San Luis: Merlo, Potrero de los Funes y alrededores

A decir verdad, San Luis no era una provincia que estuviera dentro de nuestros planes para un primer recorrido por tierras argentinas. Teniendo la Patagonia, el norte, las Cataratas, Mendoza… elegir San Luis fue más que nada una cuestión de proximidad con su vecino Córdoba. Pero por suerte lo hicimos ya que nos regaló varias sorpresas que quiero compartir con vos en este artículo acerca de dos lugares imperdibles de la provincia: Merlo y Potrero de los Funes.

Antes de empezar quiero aclararte algo: quizás el lugar más bello de San Luis sea uno al que no fuimos. El Parque Nacional Sierra de la Quijadas se encuentra en el noroeste de la provincia y abarca una superficie aproximada de 73 785 hectáreas. Es un parque que parece salido de otro mundo, y lamentablemente decidimos no ir por cuestión de tiempos y logística. Viajar con un niño pequeño a veces implica tomar decisiones basasdas en qué es lo mejor para él, y no en qué es lo que uno quiere recorrer. Así que si vas a San Luis no dejes de visitar este lugar y contarnos! Ahora sí, empecemos con lo que sí vimos.

 

MERLO Y SU MICROCLIMA

Merlo está tan cerca de Córdoba que mucha gente que visita Córdoba se toma una jornada para recorrer Merlo durante el día. Pero nosotros queríamos conocer un poco más de ese sitio del que dicen que es el tercer microclima del mundo (después de Suiza y California). ¿Qué es lo del microclima? No quiere decir que en Merlo no llueve nunca, o que el sol sonríe los 365 días del año y las temperaturas no bajan de los 30 grados. El concepto de microclima no tiene nada que ver con la temperatura o la humedad. Tiene que ver con el aire y su pureza. Tiene que ver con esas sierras de 2000 metros de altura conocidas como la Sierra de los Comechingones que no sólo bloquean el paso de los elementos contaminantes debido al tipo de roca que tienen sino que también despiden una carga eléctrica muy baja con ionización negativa mientras que a la vez liberan átomos de oxígeno que luego se transforman en ozono. ¿Chino? Sí, para mí también. La cuestión es que el aire es tan puro que permite que convivan plantas que en otros lados sería imposible ver juntas, y le da a Merlo un aire sumamente puro y sano para los pulmones.

 

MERLO: CENTRO HISTÓRICO

La ciudad podría dividirse en dos partes interesantes para conocer: la comercial que atraviesa la Avenida del Sol, con infinidad de restaurantes, un centro comercial, y negocios de todo tipo, y el centro histórico, quizás la parte más bonita de la ciudad. La Villa de Merlo fue fundada en el año 1797 por el Comandante Juan de Videla, tras la orden del Marqués de Sobremonte. Fue fundada en memoria del Virrey del Río de la Plata Don Pedro Melo de Portugal. La idea no era nombrarla Merlo sino Melo, pero no todas las actas son perfectas y ese pequeño error ortográfico cambió para siempre al lugar.

Su fundación se celebró junto a la Capilla Nuestra Señora del Rosario, una hermosa iglesia del año 1720 que aún puede descubrirse en un paseo por el centro. Este tipo de iglesias son las que aún nos hacen disfrutar de visitar un centro de devoción: tal como tiene que ser, sin oro, sin riquezas, solamente paredes blancas de adobe, vigas de madera, y una sencillez que la hace hermosa, y que la hizo merecedora en el año 1961 del título de Monumento Histórico Nacional.

Merlo San Luis Merlo San Luis

En la plaza principal, en donde se celebró la fundación de la villa, se encuentra un aljibe histórico de 1890, demolido 60 años después sin razón aparente y reconstruido en 1986 respetando su original arquitectura. La plaza es el lugar ideal para sentarse a comer algo y disfrutar de la tranquilidad de una pequeña urbe de casas bajas rodeadas de sierras y un aire puro.

Merlo San Luis Merlo San Luis

 

QUÉ HACER EN LOS ALREDEDORES DE MERLO

Son muchas las opciones de circuitos que se pueden hacer partiendo de Merlo. Te voy a contar lo que nosotros hicimos, y te voy a dejar acá una lista de lo que no pudimos hacer (por tiempo y por adaptación a nuestro hijo) y que te invitamos a que investigues un poco más o nos cuentes en un comentario debajo si ya lo hiciste:

  • Salto del Tabaquillo: una caída de agua de 17 metros de altura luego de una caminata de dificultad media-alta entre ascensos y descensos.
  • Cascada Olvidada: se accede por el curso del arroyo Pasos Malos.
  • Mirador del Peñon Colorado: desde allí arriba se obtienen unas vistas al Cerro Chumamaya, el Valle y las Sierras.
  • Filo Serrano: lo más alto de las sierras. Desde allí se pueden apreciar vistas de las provincias de San Luis de un lado y Córdoba del otro.

Ahora sí, vamos a lo que hicimos para darte nuestra experiencia.

 

RESERVA FLORO FAUNÍSTICA EL RINCÓN

Esta reserva es uno de esos lugares en la Argentina que te sorprende que aún no haya sido declarado Parque Protegido. Este maravilloso sitio natural depende pura y exclusivamente del trabajo de voluntarios que reciben a los visitantes, les informan del lugar, y se encargan de su cuidado. Es hogar de águilas, zorros, cuises, pumas, y decenas de animales de sierra, plantas y flores. Es un sitio en donde perderse una jornada completa entre la naturaleza más agreste. Arroyos, ollas de agua transparente, cascadas, caminos de enormes rocas, senderos rodeados de sierras.

Es una real pena que no se lo proteja como se debe porque es una belleza sin igual. Por las mañanas se lleva a cabo una charla informativa (un tanto aburrida, perdón por el atrevimiento) pero vale la pena ya que para alrededor de las 11 de la mañana la guarda parque le deja unos trozos de carne en un plato de madera a unas águilas que ya conocen los movimientos matutinos y están allí en lo alto de un árbol, a la espera para “cazar” su presa. Y ver a las águilas descender a 120 kilómetros por hora sobre nuestras cabezas es una muy linda experiencia.

Merlo San Luis

Pero más allá de eso, el lugar merece la pena y si vas a Merlo no dejes de visitarlo. Te dejo acá algunas fotos.

Merlo San Luis Merlo San Luis Merlo San Luis Merlo San Luis Merlo San Luis

 

PIEDRAS BLANCAS Y EL ALGARROBO ABUELO

Piedras Blancas es un pequeño pueblo a apenas 10 minutos del centro de Merlo. No hay mucho para hacer allí: una plaza, unas casas, y una linda iglesia. Pero de paso a visitar el algarrobo abuelo, vale la pena detenerse unos minutos para ver cómo es uno de esos pequeños pueblos argentinos que parecen detenidos.

Merlo San Luis Merlo San Luis

El Algarrobo Abuelo es exactamente lo que dice su nombre: un enorme algarrobo de más de 1200 años de edad dentro de un parque privado. Es una maravilla ver esas enormes ramas sostenidas por palotes que se vuelven a hundir en la tierra y se confunden con las raíces. Son mas de mil años de estar allí, en esa tierra.

Algarrobo Abuelo San Luis

Allí en el parque hay carteles con ilustraciones y poemas, casi todos dedicados al algarrobo. Como este hermoso poema de Antonio Esteban Agüero que dice así:

 

MIRADOR DEL SOL

Nada mejor para terminar el día que el atardecer desde uno de los miradores más lindos de Merlo: el Mirador del Sol. Allí, en lo alto de las sierras se domina todo el valle y el sol, cayendo al horizonte, le da un color y un encanto único al final del día. El camino hacia arriba es a través de un hermoso camino de montaña asfaltado, y se estaciona el auto a 1470 metros de altura para disfrutar de la vista que regala el lugar. Para los que se animen a seguir desde ahí se puede conducir hasta el filo de la Sierra, aún más arriba desde donde se ve el mundo entero. No hay mucho que decir de un mirador. Es disfrutarlo en imágenes.

Mirador del Sol Merlo Mirador del Sol Merlo Mirador del Sol Merlo

DÓNDE DORMIR EN MERLO

Elegimos Los Álamos Posadas como base para recorrer la región. Podés leer acerca de este hermoso hospedaje en nuestro artículo “Merlo: Los Álamos Posadas”.

POTRERO DE LOS FUNES Y ALREDEDORES

Sin dudas la localidad de Potrero de los Funes, a poco menos de 200 kilómetros de Merlo, debió haber sido mucho más atractiva antes de que se construyera la horrible pista de carreras alrededor del lago. Horrible porque se hizo todo un enrejado para evitar que los autos de carrera salgan disparados que bloquea totalmente la hermosa vista que había desde la ruta hacia el lago y las sierras. Pero voy a tratar de dejar de lado eso y contarte acerca de este lugar que merece la pena la visita por dos lugares: el Parque Nativo y el Salto de la Moneda.

El Parque Nativo es un parque -y sí…- que se extiende a orillas del lago y desde donde se puede disfrutar de unas muy lindas vistas de las sierras. No hay mucho para hacer ahí, pero hay parrillas y mesas en donde se puede preparar un asado y disfrutar de un día al aire libre comiendo, mirando el lago, disfrutando del silencio de la naturaleza.

Parque Nativo Potrero de los Funes Parque Nativo Potrero de los Funes

Sin dudas lo más hermoso de Potrero de los Funes es el Salto de la Moneda. Allí se llega en auto (o caminando un buen rato desde el centro del pueblo) hasta donde te espera el guarda parque a quien se le paga la entrada (80 pesos, alrededor de 4 dólares), y desde allí no queda más que caminar 2 kilómetros a lo largo de un sendero bien demarcado por puntos y flechas rojas mientras se disfruta de unas vistas espectaculares a las sierras y el valle. La meta final es un gran regalo de la naturaleza: una larga cascada que cae desde 12 metros de altura hacia una enorme olla de agua fresca y transparente que debe ser un oasis en épocas de verano.

La caminata es de dificultad baja y se puede hacer perfectamente con niños, a pesar de que hay que subir y bajar y requiere paciencia y un poco de esfuerzo. Pero son 4 kilómetros entre ida y vuelta y el lugar de la cascada es ideal para descansar y disfrutar sin límite de tiempo más que el del cierre del lugar a las 6 de la tarde (el guardaparque te recomendará regresar a las 4.30 para volver tranquilo, pero el regreso no te debería llevar más de cuarenta minutos). Te dejo algunas fotos del lugar.

Salto de la Moneda Potrero de los Funes Salto de la Moneda Potrero de los Funes Salto de la Moneda Potrero de los Funes Salto de la Moneda Potrero de los Funes Salto de la Moneda Potrero de los Funes Salto de la Moneda Potrero de los Funes

 

DÓNDE DORMIR EN POTRERO DE LOS FUNES

Elegimos las cabañas Mirando los Cerros para hacer base en la región. Podés leer acerca de este hospedaje en nuestro artículo “Potrero de los Funes: Mirando los Cerros”.

 

Fueron pocos los días que estuvimos en San Luis pero los suficientes como para descubrir rincones que no conocíamos y seguir disfrutando de la naturaleza serrana de la región. Si te gustó el artículo y las fotos no te olvides de apoyar nuestro trabajo y suscribirte al blog dejando tu mail en el formulario debajo. Gracias por leer!

 


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San Luis Argentina

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Written by Pie & Pata
Feliz es quien disfruta viajar en familia.