Ruta por La Rioja. Pueblos, vinos y paisajes de ensueño.

Bodegas Marques de Riscal

Siempre tuve la imagen de esos viñedos con los colores de otoño en mi cabeza. La Rioja, esa región española tan cerca de Madrid, estuvo a lo largo de estos meses a tiro de piedra para una perfecta escapada de fin de semana. Pero decidí dejarla para el final de nuestro viaje en autocaravana ya que sería el mes de noviembre y allí sí, esas grandes extensiones de tierra estarían en su máximo esplendor de colores. Y no me equivoqué.

Ruta por los viñedos de la Rioja, España

En este artículo te voy a proponer una pequeña ruta de fin de semana para dejarte con más ganas de descubrir los distintos rincones que La Rioja tiene para ofrecerte. Y todo empieza en Logroño, capital de la comunidad autónoma.

LOGROÑO, CAPITAL DE LA RIOJA

Como digna capital, Logroño se enorgullece de su deliciosa gastronomía y claro está, de su vino. Hay muchos lugares en donde disfrutar de su comida pero quizás el sitio más típico se encuentra a lo largo de su pequeña calle del Laurel, en donde se suceden bares tras bares que ofrecen cada uno una especialidad diferente, y en donde por las noches se llena de vida.

Son alrededor de 60 bares que brindan la posibilidad de viajar a través de la gastronomía local y probar las migas, los champiñones, los matrimonios, entre otras delicias. El origen del nombre de la calle viene de algo un poco alejado de la gastronomía: allí residían y trabajaban las prostitutas, y para avisar de su disponibilidad colgaban una rama de laurel en el balcón.

Pero antes de llenarse el estómago, lo ideal es caminar esta hermosa ciudad, muy fácil de desandar a pie, para descubrir su rica historia arquitectónica y cultural. Logroño siempre fue reconocida como cruce importante en el Camino de Santiago, y el Puente de Piedra, construído en 1884 es “la puerta” de entrada a la ciudad.

Puente de Piedra de Logroño

Otro enclave imperdible es la Concatedral de Santa María de la Redonda, con sus dos torres gemelas. No es ni redonda ni sus torres son gemelas, ya que una es unos metros más alta que la otra. Su nombre proviene del anterior edificio que había en el lugar: una iglesia románica que sí era redonda. La Catedral y sus torres son un claro ejemplo de la arquitectura clásica riojana que puede encontrarse en otros de los pueblos de La Rioja, como Haro o Santo Domingo de la Calzada.

Catedral de Logroño Concatedral de Santa María de la Redonda

Pero no voy a aburrirte con datos duros que podés encontrar en Wikipedia, sino más bien prefiero hablarte de las sensaciones de viajar por esta región, por eso voy a dar lugar a…

ELCIEGO, HOGAR DE LAS FAMOSAS BODEGAS DEL MARQUÉS DE RISCAL

Elciego, La Rioja

Desde que vi una foto de las Bodegas del Marqués de Riscal en internet, Elciego pasó a estar dentro de mis destinos a visitar. Esa maravilla arquitectónica del genio canadiense Frank Gehry, responsable de obras como la del Museo Guggenheim de Bilbao, o la Casa Danzante de Praga, contrasta de una manera muy fuerte con su entorno, y a la vez se mezcla con sus colores.

El objetivo del arquitecto fue encontrar en esas formas curvilíneas las gracias del vino, su alegría y sus diversos colorestitanio rosa (en alusión al vino tinto), oro (la malla que cubre las botellas de Riscal) y plata (la cápsula que cubre el tapón de corcho)-. Los materiales utilizados para su construcción no son tampoco casualidad ya que representan el metal, el vidrio y la madera, todos elementos presentes en una botella de vino. 

Bodegas Marques de Riscal y Elciego Bodegas Marques de Riscal

En una primera impresión, esta obra cuesta, impacta, presenta una fuerte confusión si se la compara con su entorno que viaja hasta el Siglo XI, cuando se tiene documentación escrita de Elciego por primera vez. Pero como su autor dice, es una obra que necesita tiempo para asentar, tal vez como el vino mismo.

Y a medida en que uno se va alejando y la aprecia desde unos metros más atrás, precisamente desde los viñedos de la bodega, todo va tomando más sentido y la obra se desvela ante nuestros ojos como una maravilla moderna que juega con las tierras circundantes. Y la vemos así:

Bodegas Marques de Riscal y Elciego

La mejor manera de conocer la historia de la bodega del Marqués de Riscal que data del año 1858, y es por lo tanto la bodega más antigua de La Rioja Alavesa, es mediante un delicioso tour de dos horas por su interior. Y digo y remarco delicioso porque por 12 euros, además de entender todo el complejo proceso del vino, tenemos la suerte de degustar dos vinos de la bodega, uno blanco y uno tinto. Los niños son bienvenidos en esta excursión, y en lugar de degustar vino, degustarán un jugo de uvas.

Pero para mayor disfrute recomiendo dividirnos las tareas entre pareja y visitar la bodega en diferentes horarios, ya que los niños definitivamente se aburrirán escuchando cómo nace la bodega, cómo se pasa de la fruta a la botella, y el largo etcétera. Pero los amantes del vino, lo disfrutarán sin dudas.

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Pero detrás de esa obra arquitectónica de Frank Gehry, hay un pueblo. Y uno muy hermoso por cierto. Elciego fue uno de los pueblos pequeños españoles más “vivos” que tuvimos la suerte de recorrer. Lamentablemente España suele estar repleta de pequeños pueblos abandonados o con apenas quince habitantes (¿no leíste el artículo de Cabañas del Castillo? Leelo aquí), así que Elciego fue una muy grata sorpresa.

Es cierto que justo llegamos en “El día del pincho” (qué suerte la nuestra, ¿verdad?), pero se nota un pueblo alegre y joven (yo también estaría alegre si mi pueblo estuviera rodeado de viñedos, se los aseguro). Así que además de disfrutar de su hermosa arquitectura, pudimos deleitar los paladares, probando un pincho diferente en cada bar (y una copa… la noche digamos que fue compleja después de este recorrido y el tour a la bodega).

Elciego, La Rioja Elciego, tapas y vinos Elciego para niños Elciego, La Rioja

NÁJERA, UN PUEBLO CON ENCANTO

Seguimos nuestro recorrido por La Rioja con el municipio de Nájera y su bello entorno natural.

Najera, La Rioja

Nájera es uno de esos lugares españoles que valen la pena visitar, aunque sea para pasear por sus calles una tarde. Su entorno natural hace que ya sea un imperdible de La Rioja: atravesado por el río Najerilla y resguardado por varios picos que no superan los 700 metros de altura. Si uno se asoma por sus callejuelas puede ver dominando las alturas esos cerros anaranjados que le dan un aspecto muy particular al lugar.

Najera, La Rioja

Najera, La Rioja, pueblos con encanto

Entre sus edificaciones más destacadas se encuentra el Convento de Santa Elena, cuya iglesia del siglo XVII es la única parte que puede ser visitada. Si se sube por una calle aledaña al Convento, se llega hasta el mirador del castillo desde donde se obtienen unas muy bonitas vistas de Nájera y su bello entorno natural.

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Otros lugares imperdibles de La Rioja que dejamos para un segundo viaje son Santo Domingo de la Calzada, Haro, Ezcaray y San Millán de la Cogolla. Pero como siempre decimos: nada mejor que ir lento, disfrutar más de un lugar, tratar de respirar el lugar y no abarcar lo máximo posible, y siempre, pero siempre, dejar lugares para ver para que siempre quieras regresar.

La Rioja es una región española más conocida por su actividad enóloga y gastronómica que por su encanto natural y arquitectónico. Y lo segundo también le sobra, por lo que una ruta por esta parte de España es muy recomendable, aunque no seas un amante del vino, sobretodo en otoño, cuando la naturaleza desborda de colores y el clima acompaña con muchos días de sol pero sin el calor del verano.

Viñedos de la Rioja Ruta de los Vinos de la Rioja La Rioja en autocaravana


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La Rioja, España

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Written by Pie & Pata
Feliz es quien disfruta viajar en familia.