Joshua Tree: que ver y hacer en este Parque Nacional

Tengo que serte sincero: dentro de todos los Parques Nacionales que teníamos en mente para nuestro viaje, el de Joshua Tree era el que menos nos llamaba la atención. Al fin y al cabo se trata de una de las regiones más áridas y calurosas del país. Y luego de recorrer el inolvidable Parque Nacional de Yosemite, pensábamos que ya nada nos sorprendería.

Pero como decía John Muir: “En cada caminata junto a la Naturaleza, uno recibe más de lo que busca”.

Rápidamente el Parque Nacional de Joshua Tree, en California, se transformó en uno de nuestros favoritos. En este artículo  queremos contarte los motivos. Te invitamos a descubrir sus mejores caminatas, y te daremos consejos a tener en cuenta a la hora de visitar este maravilloso desierto.

Bienvenido a Joshua Tree! Empezamos?

 

PARQUE NACIONAL JOSHUA TREE: DONDE DOS DESIERTOS SE UNEN

Joshua Tree

El Parque Nacional Joshua Tree se encuentra en la intersección de dos grandes desiertos americanos: el de Mojave y el de Colorado. A pesar de lo que uno puede imaginarse de un desierto, en Joshua Tree coexisten 831 especies de plantas, 40 familias de reptiles, 41 tipos de mamíferos, y 240 especies de pájaros.

A su vez, el Parque Nacional Joshua Tree protege cerca de 700 sitios arqueológicos, 88 estructuras históricas, 19 paisajes culturales, y cuenta con más de 230.300 objetos en la colección de su museo. Lo que se dice un Parque no sólo rico a nivel paisajístico sino también a nivel histórico.

Pero vamos a descubrir lo que a nosotros, los viajeros, más nos apasiona de un parque nacional: sus caminatas. Eso que nos permite estar en contacto puro y directo con la grandiosa naturaleza que nos rodea. Y Joshua Tree tiene mucho por ofrecer.

 

LAS 4 MEJORES CAMINATAS EN EL PARQUE NACIONAL JOSHUA TREE

Como aclaramos siempre que hablamos de “las mejores caminatas que hacer en…”, esto está escrito desde nuestra propia experiencia. El Parque Nacional Joshua Tree tiene infinidades de caminatas y actividades para hacer. Pero te vamos a contar lo que nosotros vivimos en nuestros tres días en el parque.

 

JOSHUA TREE APTO PARA VIAJAR CON NIÑOS

Hay que tener en cuenta que caminar en el desierto con niños pequeños no es la mejor idea. Por eso a la hora de elegir caminatas en Joshua Tree con los más pequeños es mejor que sean cortas y simples.

Estas son las tres mejores caminatas para hacer en Joshua Tree con niños:

 

1. CHOLLA CACTUS GARDEN:

Joshua Tree

A aproximadamente 20 kilómetros de la entrada norte de Joshua Tree, se encuentra este hermoso jardín de cactus cholla. Es una caminata plana de 0.4 km a través de 4 hectáreas de este tipo de cactus que se disfruta en su máximo esplendor durante el amanecer o el atardecer, cuando el sol se encuentra más cerca del horizonte y refleja el color intenso de las plantas.

Joshua Tree

Es una caminata muy simple para hacer con niños, pero hay que tener dos precauciones fundamentales:

  1. Los cactus chollas son extremadamente peligrosos. Hay que evitar acercarse a estas plantas ya que ante un mínimo roce pueden clavarse en la piel. Pero a diferencia de otros cactus, esta familia se clava y se engancha dentro de la piel haciendo casi imposible remover las espinas sin la ayuda de herramientas. Así que precaución 1: mantenerse siempre dentro del sendero demarcado y evitar que los niños anden solos.
  2. En la zona del parking hay abejas africanizadas que son atraídas por el agua del aire acondicionado del coche detenido. Así que al bajar, hay que dejar puertas y ventanas cerradas para no regresar a un auto infestado por estos insectos agresivos.

Pero más allá de esos dos peligros, es una pequeña caminata que vale la pena para disfrutar de un paisaje desértico especial rodeado de montañas.

 

2. SKULL ROCK

Es una caminata circular de 2.7 kilómetros de muy fácil acceso para hacer con niños. Fue quizás uno de esos momentos en los cuales terminamos de enamorarnos de Joshua Tree.

Debemos admitir que aquí nos salimos un poco del sendero (esto no se hace, no digan que no les avisamos) para trepar por las increíbles formaciones rocosas que caracterizan a Joshua Tree. Tal es el caso de la roca que le da nombre a esta caminata: la Skull Rock, o Roca Calavera.

Por más que no recomendemos salir del sendero (NUNCA!) tenemos que mal aconsejarte y pedirte que hagas una pequeña excepción y subas a lo alto de las rocas (siempre con extremo cuidado) para obtener una vista sin igual del desierto de Joshua Tree, de sus formaciones rocosas, de su inmensa magnitud, de su silencio y solitud.

Joshua Tree

Joshua Tree

 

3. HIDDEN VALLEY TRAIL

Joshua Tree

Con 1.6 kilómetros, esta caminata es quizás la primera que deberías hacer con niños en Joshua Tree. En ella descubrirás grandes formaciones rocosas que durante el atardecer se asemejan a un paisaje marciano.

Joshua Tree Joshua Tree

Se trata de una de las caminatas más conocidas de Joshua Tree y discurre a lo largo de un valle separado del “mundo exterior” por grandes paredes rocosas. De ahí su nombre “Hidden Valley” (Valle Oculto).

Durante la caminata se pueden apreciar algunos ejemplares del árbol de Josué (Joshua Tree).

Joshua Tree

Estas tres caminatas previas pueden hacerse en un día sin ningún inconveniente. Pero como siempre decimos, no hay nada mejor que viajar sin apuro y disfrutar de un lugar sin estar atento a las agujas del reloj.

 

JOSHUA TREE EN SOLEDAD

Otra cosa en la que siempre insistimos a la hora de viajar con niños es que hay que hacerse tiempo para uno. Eso a veces implica tomarse turnos y poder hacer cosas que con niños no se podría, como la siguiente caminata que tuve la suerte de hacer bien temprano en la mañana (mientras nuestro hijo dormía con su madre).

4. MAZE LOOP

Joshua Tree

Esta caminata NO es para hacer con niños pequeños. Se trata de una larga caminata de 10.4 kilómetros a través del desierto con subidas y bajadas que puede llevar unas dos horas en hacer. Con niños los tiempos se duplican -o triplican- y no sería bueno estar 4 horas con peques caminando bajo el sol del mediodía.

Primero pasemos a los consejos para esta caminata:

  1. Fundamental: llevar al menos 2 ó 3 litros de agua para estos 10 kilómetros. Suena poca distancia, pero les aseguro que el calor se empieza a sentir muy temprano y la posibilidad de perderse en el desierto si uno se distrae en el camino no es baja.
  2. Comenzar la caminata bien temprano: lo ideal es comenzar a las 7 de la mañana para terminar la caminata antes de que empiece el calor fuerte.
  3. Estar atento al sendero: es un sendero natural, demarcado básicamente por piedras colocadas con forma de camino. Pero en algunos lugares hay que seguir más la lógica de las huellas que un camino en sí, por lo que hay que intentar ir mirando hacia abajo de vez en cuando. No por nada esta caminata se llama Maze Loop (ruta circular del laberinto).

Ahora sí, la caminata.

Esta caminata, a mí parecer la más hermosa de Joshua Tree, comienza al lado de la ruta principal, a menos de 10 minutos de la entrada norte al Parque. No tiene una señalización por lo que lo mejor es preguntar en la entrada.

Son 10 kilómetros de un paisaje árido pero maravilloso. Formaciones rocosas, cactus de todo tipo, montañas a lo lejos, un gran valle en el medio. Bajadas y subidas. Tierra firme y arena blanda. Naranjas, amarillos y ocres. Y una soledad que impacta. Esta caminata no es la más turística de Joshua Tree por lo que puede disfrutarse casi en soledad.

Hoy en día en donde la tecnología invade nuestras vidas, en donde las urbes imponen su ritmo frenético, una caminata por el desierto, escuchando los pasos sobre la tierra, nos regresa a nuestros orígenes. Esos tiempos en donde la palabra “vagabundear” no era un concepto negativo sino más bien un ideal: el del hombre que camina sin rumbo, por el simple placer de caminar, de existir.

Como bien dice el sociólogo y antropólogo francés Le Breton:

“Caminar nos introduce en las sensaciones del mundo, y hay que hacerlo porque sí, por el placer de degustar el tiempo. Caminar implica humildad ante el mundo e indiferencia hacia la tecnología; cuando todo consiste, simplemente, en existir. Caminar pone en suspenso las preocupaciones que abruman la existencia apresurada e inquieta de nuestras sociedades contemporáneas y nos devuelve la sensación del yo, del anonimato, del no estar para nadie”

Y como a veces las palabras sobran, y no hay mucho más que decir de la caminata, prefiero regalarles algunas imágenes.

Joshua Tree Joshua Tree Joshua Tree

Joshua Tree Joshua Tree Joshua Tree Joshua Tree

 

CÓMO LLEGAR A JOSHUA TREE

Joshua Tree es el Parque Nacional más cercano de Los Ángeles (241 km) y San Diego (241 km). Desde el Aeropuerto Internacional de Los Ángeles se llega vía la autopista 10 Este a la autopista 62 dirección Joshua Tree. Desde el Aeropuerto Internacional de San Diego se llega tomando la 15 Norte a la 215 Norte a la 60 Este a la 10 Este a la autopista 62 dirección Joshua Tree.

Hay tres entradas al Parque. La recomendada, y la principal, es la entrada norte en el pueblo de Joshua Tree, la que está más cerca a los principales senderos del parque. Es la que uno toma cuando llega desde Los Ángeles o San Diego.

Para los que vienen de Las Vegas está la entrada norte, en 29 Palms, en donde las colas de entrada son mucho más cortas los fines de semana y feriados. Y por último la entrada sur, para quienes llegan de Phoenix, o Nuevo México, te lleva a través de todo el parque, y se encuentra en la autopista 10, al este de Palm Springs/Indio.

 

CUÁNDO ES LA MEJOR ÉPOCA PARA VISITAR JOSHUA TREE

La mejor época va a depender mucho de lo que disfrutes hacer. El verano, la época más difícil en cuanto a temperatura, es la ideal para disfrutar de las noches estrelladas y la vía láctea. La época de otoño o primavera es la ideal para caminar. Por lo tanto recomendarte la mejor época para viajar sería casi inútil. Va a depender de tus gustos.

Pero te dejo esta tabla de temperaturas para que te guíes un poco acerca de lo que vas a poder encontrar.

Joshua Tree

 

DÓNDE DORMIR EN JOSHUA TREE

Nuestro tiempo en Joshua Tree no podría haber sido tan maravilloso de no haber sido por haber descubierto este mágico lugar. Un sitio en donde viajamos en el tiempo, en donde nos sentimos parte del desierto, y desde donde no nos queríamos ir.

Estamos hablando del Thunderbird Lodge Retreat, sin dudas uno de los hospedajes más increíbles que vivenciamos durante todo nuestro viaje por California.

Se trata de un complejo de siete casas distribuidas a lo largo de un inmenso terreno a “orillas” del Parque Nacional de Joshua Tree. En cuanto a locación, nada puede vencer a este lugar. De hecho una de las casas, la Park View House, tiene la puerta del jardín privado que da literalmente al Parque Nacional.

UNA EXPRESIÓN ARTÍSTICA EN EL DESIERTO

Pero no voy a hablar de las otras 6 casas, sino de la cual nos hospedamos. Lo que sí quiero decirte es que absolutamente todas son maravillosas, artísticas, únicas, irrepetibles, y encantadoras. Nosotros tuvimos la suerte de estar en la casa llamada Ranch House & Saloon.

Imagínense esta situación: salís de la ruta asfaltada para entrar a un camino de tierra y de arena, entre vegetación de desierto y algún que otro conejo. Tras cinco minutos llegás a un pueblo del lejano oeste, llamado El Dorado. Allí está la prisión, la oficina del sheriff, el bar en donde la gente bebe y pelea, en donde apuestan con las cartas y miran las montañas.

Joshua Tree

Pero ese pueblo no es real, aunque lo parece. Es parte de la deliciosa escenografía que armó la dueña y artista del lugar, la querible Lori Portillo, amante del reciclado de elementos, del desierto, de lo fantástico, y del arte. La casa es enorme y cómoda, pero toda esa comodidad y calidad pasa a segundo plano cuando vemos lo que ella hizo con el lugar: más que un hospedaje, una obra de arte.

Levantarse a la mañana e ir a desayunar al salón de tu propio pueblo del lejano oeste disfrutando de las vistas del desierto sin interrupciones, no tiene precio.

Joshua Tree

Lori llegó al desierto de chica cuando su madre la llevaba a visitar a sus abuelos, quienes habían ido al desierto a finales de la década del 30. “Era una sensación de enorme libertad venir al desierto desde Los Ángeles – nos contaba Lori -. Recuerdo bajar la ventanilla del auto y asomar mi cabeza fuera como esos perros que ves ocasionalmente en la ruta. De hecho cuando los veo, recuerdo esa sensación”.

Su madre era artista y muy creativa, siempre pintando en cajas de madera. Sin embargo su tía Lola fue su mayor influencia. Cuando era joven la vio trabajar sobre una mesa de mosaico roja y negra. Estaba creando un dragón. Eso fue lo que le abrió la mente hacia el arte pero eligió el paisaje del desierto para expresarse.

Sin dudas lo ha hecho de maravillas. Les dejo aquí el link de su hospedaje y unas fotos para que lo disfruten: https://thunderbirdlodgeretreat.com/

Joshua Tree Joshua Tree Joshua Tree Joshua Tree Joshua Tree

 

Este artículo fue algo extenso pero es que Joshua Tree no nos ha dejado indiferentes. Descubrir este parque fue una joya dentro de nuestro recorrido por California, y espero que tras leer esto te animes a descubrirlo con tus propios ojos.

A disfruta de la naturaleza que es lo más maravilloso que nos regala la vida. Y a hacerlo con la familia, que es la vida misma.

 


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Joshua Tree

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Written by Pie & Pata
Feliz es quien disfruta viajar en familia.