La Mejor Ruta por Islandia en dos semanas

Estoy seguro que si estás leyendo esto es porque uno de tus grandes sueños viajeros es ir a Islandia. Ya sea para ver la aurora boreal o para disfrutar de los paisajes más maravillosos que jamás hayas visto, Islandia es un país que te dejará con la boca abierta y el corazón palpitando.

Como comentamos en otro posteo, no hay mejor manera de recorrer Islandia que con una camioneta con cama y cocina incorporada. Te permite ir a tu ritmo e improvisar sobre la marcha. Si un lugar no te gusta (raro en Islandia con tan maravillosos paisajes), te vas. Y si te gusta demasiado como para irte, te quedás el tiempo que quieras. En un país en donde todo es muy caro, no hay nada mejor que ya ir con tu propia cama y con la posibilidad de preparar tus propias comidas. Este es nuestro itinerario por la hermosa Islandia, en nuestra campervan.

 

DÍA 1: REYKJAVIK, UNA PEQUEÑA Y HERMOSA CAPITAL

La capital islandesa es una ciudad muy cosmopolita y joven, repleta de arte callejero y muy agradable para recorrer a pie. Está considerada una de las ciudades más limpias, verdes y seguras del mundo. Su pequeño centro urbano con casas de chapa y madera de diferentes colores es una bella postal de la arquitectura islándica. Es muy fácil de recorrer a pie.

QUÉ VER EN REYKJAVIK EN FOTOS

edificio de arte Harpa

Vista a la bahía desde el hermoso edificio de arte Harpa.

Calles de Reykjavik

Lo más sorprendente de la capital es la cantidad de arte callejero. Aquí, un pequeño soldado estratégicamente colocado sobre el cartel de una de las difíciles de pronunciar calles.

La iglesia luterana de Hallgrímskirkja

La iglesia luterana de Hallgrímskirkja, uno de los grandes íconos de la ciudad

El viajero del sol, Reykjavik

La escultura “El viajero del sol”, a orillas del mar.

DÓNDE HOSPEDARSE EN REYKJAVIK

Nuestra primera noche la pasamos en el Camping Reykjavik, el camping más importante de la ciudad y más frecuentado por aquellos viajeros que prefieren las estadías más económicas y accesibles en un país en donde lo barato no vas a encontrarlo en ninguna esquina.

La web del camping es http://www.reykjavikcampsite.is/. Ofrece la posibilidad de alquilar cabinas privadas, además del servicio para carpas y autocaravanas. El Wifi es gratuito, dispone de cocina y duchas.

 

DÍA 2: PARQUE NACIONAL THINGVELLIR

Este parque de extrema importancia histórica para el país (aquí se celebró el primer parlamento y funcionó durante más de 800 años, y en 1944 se declaró la independencia de Islandia) es un primer acercamiento a la enorme belleza geográfica y natural del país. Se accede fácilmente desde Reykjavik en poco más de media hora por la Ruta 36, una ruta totalmente pavimentada y en buen estado (a pesar de que siempre hay que estar atento por algún que otro pequeño bache).
En el parque hay cinco parkings. Lo ideal es dejar el coche en el parking cercano a la cascada y desde allí recorrer el parque hacia lo alto de la montaña desde donde se obtienen unas vistas de 360 grados de toda la región.

Para los más aventureros, el parque puede recorrerse también a la tarde/noche, momento en el cual se dice que la zona está repleta de fantasmas de aquellas personas que fueron ajusticiadas en el parque, cuando la ley islandesa permitía la pena de muerte. Muchas personas murieron ahogadas allí en el río que recorre Thingvellir. Muchas otras perdieron la cabeza con un hacha mal afilada. Solo apto para valientes.

QUÉ VER EN EL PARQUE NACIONAL THINGVELLIR EN FOTOS

Parque Nacional de Thingvellir Parque Nacional de Thingvellir Parque Nacional de Thingvellir Parque Nacional de Thingvellir Parque Nacional de Thingvellir Parque Nacional de Thingvellir Parque Nacional de Thingvellir Parque Nacional de ThingvellirParque Nacional de ThingvellirParque Nacional de Thingvellir

DÓNDE HOSPEDARSE EN EL PARQUE NACIONAL THINGVELLIR

El Skjol Camping es el sitio ideal para recorrer la región ya que sirve como base ideal para los alrededores del parque. El precio es relativamente accesible y ofrece la posibilidad de hospedarse en el hostel con el que cuentan, además del servicio para carpas y autocaravanas. Wifi gratuito, bar/restaurante y duchas de uso gratuito. La web es http://www.skjolcamping.com/. 

Para más información acerca del Parque Nacional Thingvellir, no dejes de leer nuestro artículo: Parque Nacional Thingvellir.

 

DÍA 3: GEYSIR Y GULLFOSS

GEYSIR, ENTRE AGUAS TERMALES Y EXPLOSIONES

Concluimos así el viaje por el círculo dorado de Islandia, una clásica desviación de la Ruta 1. Geysir es un parque geotermal. Lamentablemente el Gran Geiser, que podía llegar a lanzar agua a más de 120 metros de altura, y que está considerado como el padre de todos los geisers del mundo, está practicamente dormido y son raras las ocasiones en las que entra en erupción. Este se debe principalmente a la irresponsabilidad turística. La gente lanzaba piedras, jabón y productos químicos dentro del geyser para intentar acelerar sus erupciones, lo que provocó que dejara de entrar en actividad. Actualmente la “atracción” del lugar es el también maravilloso geiser Strokkur, que puede lanzar agua hasta a 2o metros de altura y entra en erupción cada cinco minutos.

Parque Geysir Islandia

Es debido a este parque que todos los geysers en el resto del mundo llevan ese nombre. Es un lugar ideal para llevar a los niños ya que se sorprenderán con cada explosión de agua. Eso sí, a tener extremo cuidado ya que las aguas hierven y, a pesar de que todo está vallado, hay que andar con extrema precaución.

GEYSIR ISLANDIA

 

GULLFOSS, UNA LENGUA DE AGUA

Es increíble pensar que la catarata de Gullfoss estuvo a punto de ser vendida a inversores extranjeros para que fuera utilizada para la generación de energía hidráulica. Por suerte esa venta no prosperó y la magnífica cascada se encuentra protegida y como parte del Patrimonio Nacional de Islandia.

Esta enorme catarata, de gran caudal, pertenece al río Hvitá (blanco), que es alimentado por el Langjökull, el segundo glaciar más grande del país. El agua cae 32 metros en dos etapas dentro de un cañon cuyas paredes alcanzan los 70 metros de altura. Tuvimos la suerte de conocer Gullfoss durante un hermoso día soleado y disfrutar así del hermoso espectáculo del arcoiris.

Catarata Gullfoss Islandia

DÓNDE DORMIR EN GULLFOSS

Gesthús Selfoss (https://www.gesthus.is/) ofrece la posibilidad de hospedarse en cabinas con jacuzzi compartido, además del servicio para carpas y autocaravanas. Cuenta con Wifi gratuito, cocina y duchas de uso gratuito. Es una de las opciones más económicas del lugar.

 

DÍA 4: SELJALANDSFOSS Y SKOGAFOSS

La primera parada en el día fue la cascada de Seljalandsfoss, ya en la Ruta 1. Esta famosa cascada de 60 metros de caída cuenta con una particularidad que la hace única: puede ser vista desde todos los ángulos posibles, incluído su ángulo trasero. Eso sí, hay que estar preparado para mojarse de pies a cabeza por lo que es recomendable llevar ropa para lluvia o al menos una muda de ropa para cambiarse luego. Pero la sensación de estar detrás de la cascada hace que esa ducha valga la pena.

Seljalandsfoss

Más adelante, en la Ruta 1, se encuentra otra de las maravillosas cascadas de Islandia: Skogafoss, de 25 metros de ancho y 60 de caída. Es difícil acercarse sin empaparse y suena casi imposible ir detrás para encontrar el tesoro escondido por Þrasi Þórólfsson, el primer vikingo asentado en la región.

Skogafoss Skogafoss

 

DÍA 5: VIK Y EL CAMINO HACIA SKAFTAFELL

Vik es un pueblo pequeño (291 habitantes) en el extremo más al sur de Islandia. Sin embargo, a pesar de sus pocos habitantes, es el lugar más poblado en 70 kilómetros a la redonda, lo que da a entender cuan inhabitado se encuentra la isla. Vik es reconocida por su llamativa playa de arena negra y las tres grandes formaciones rocosas que surgen del mar y que, según la leyenda, son tres trolls que tras intentar arrastrar una barca hacia el mar, quedaron expuestos a los rayos del sol y se convirtieron en piedra.

Es una de las playas más peligrosas de Islandia, sino la más, por lo que hay que tener extremo cuidado incluso en la orilla, ya que el oleaje es impredecible y puede arrastrarte hacia adentro. En lo alto del pueblo, sobre una colina, se encuentra la iglesia de Vik, que se dice sería la única edificación sobreviviente en el caso en que el volcán Kotla, inactivo desde 1918, entrara en erupción y derritiera los hielos del glaciar Mýrdalsjökull, que se encuentra justo al norte de Vik, lo que provocaría una desastrosa inundación.

Playa negra de Vik Playa negra de Vik Playa negra de Vik Playa negra de Vik

 

DÓNDE DORMIR EN VIK

PUFFIN HOTEL VIK: (http://www.puffinhotelvik.is/) El camping de Vik estaba en reconstrucción. Se podía dormir allí pero viajar con un niño a veces implica tener que buscar cierto estándar de comodidad por respeto al pequeño viajero. Por lo que decidimos esta vez disfrutar de una linda estancia en este hotel en el pintoresco pueblo de Vik, a 200 metros de la famosa playa negra. Las habitaciones son muy cómodas y sirven un excelente desayuno incluído en el precio.

 

DÍA 6: SKAFTAFELL, GLACIARES, LA LAGUNA Y EL CAMINO HACIA HÖFN

Lo primero que se puede disfrutar es de una caminata por el Parque Skaftafell para llegar a la cascada Svartifoss, una de las más bellas de Islandia. Desde el centro de información hasta la cascada se pueden tardar unos 25 minutos, y las vistas en el camino son impresionantes. El comienzo es un camino bastante empinado por lo que hay que tener mucha paciencia para subir con niños, pero se puede, y vale la pena.

 cascada Svartifoss

Luego se puede optar por un largo trekking por el parque o por una jornada maravillosa a través de la Islandia del hielo. Los glaciares aquí son impactantes y se pueden apreciar desde muy cerca, incluso caminando sobre ellos si se contrata una excursión. Desde el camino desde Skaftafell hacia Höfn vale la pena desviarse de la Ruta 1 y tomar un camino de ripio de 2 kilómetros a pesar de su pésimo estado, y de que se encuentra lleno de baches y piedras sueltas, para llegar a la lengua de uno de los glaciares más hermosos del parque: el Svinafelljokull.

Svinafelljokull

Siguiendo el camino por la Ruta 1 se llega a uno de los sitios más tristemente hermosos del país: la Laguna Glaciar Jökulsárlón. “Tristemente” ya que los enormes icebergs y pequeños bloques de hielo que flotan en la laguna eran parte del Glaciar Breiðamerkurjökull, un ramal del Vatnajökull, que año tras año se achica cada vez más producto del calentamiento global. Más allá de esto, es imposible no quedar maravillado ante este paisaje. Hay varios parkings a lo largo de la laguna. Lo mejor es ir parando en cada uno ya que se obtienen perspectivas muy diferentes. Y hay que dedicarle un buen tiempo a este lugar para realmente apreciarlo y descubrir cada ángulo y poder divisar las focas y aves que allí habitan.

Laguna Glaciar Jökulsárlón Laguna Glaciar Jökulsárlón Laguna Glaciar Jökulsárlón Laguna Glaciar Jökulsárlón Laguna Glaciar Jökulsárlón

 

DÓNDE DORMIR EN HÖFN

HÓFN HOTEL (http://www.hotelhofn.is): fuimos invitados a hospedarnos en este hotel y fue una muy linda experiencia. Es un hotel caro por lo que no es recomendable para el viajero que va en plan de mochila, pero al fin y al cabo todo es caro en Islandia así que a menos que se duerma en campings todo el tiempo, el Hofn Hotel es una muy buena opción con un estandar de calidad muy alto.

 

DÍA 7: EGILLSTADIR Y ALREDEDORES

El camino de Höfn hacia Egillstadir es uno de los más impactantes de Islandia, sobretodo si en lugar de seguir por la costa, se toma el atajo de la Ruta 939 que sube por un camino montañoso de ripio. Más impactante aún es cuando ese camino está invadido por una fuerte niebla y no se ve a más de dos metros de distancia. Pero es parte de la aventura islandesa. La otra opción entonces es seguir por la Ruta 1 en su recorrido por los fiordos del este, igual de impactantes.

Rutas de Islandia

Egilsstadir es una pequeña ciudad a la orilla del Lago Lagarfljót, el cual se dice está habitado por un monstruo marino, el Lagarfljótsormur. En los alrededores se encuentra el bosque más grande de Islandia que, comparado con otros bosques europeos, es muy pequeño; pero hay que tener en cuenta que en Islandia no hay practicamente árboles ya que el proceso de reforestación comenzó hace pocos años. Otro punto de interés en los alrededores del lago es la casa-museo de Gunnar Gunnarsson, el escritor más famoso de Islandia.

casa-museo de Gunnar Gunnarsson

Egilsstadir es un buen punto intermedio para pasar del sur al norte del país.

DÍA 8: CAMINO HACIA EL LAGO MYVATN

La ruta entre Egilsstadir y el Lago Myvatn, uno de los lugares más hermosos del país, bien requiere un día completo, ya que el camino nos invita a detenernos muy seguido debido a sus innumerables bellezas que pasan: desde cascadas, puentes, ríos, lagos, montañas y otras maravillas naturales. Acá no hay más itinerario que el que uno desee armar. Pero estas son algunas de las cosas que se disfrutan en el camino, y por eso recomendamos dedicarle un día entero a esta hermosa ruta. Es una ruta ideal para apostar al Slow Travel (tomate una pausa y leé nuestro artículo acerca del Slow Travel aquí: Slow Travel, el arte de viajar sin prisa). Leelo y volvé que te espero…

Islandia Naturaleza Paisajes de Islandia Paisajes de Islandia Paisajes de Islandia Paisajes de Islandia Paisajes de Islandia Paisajes de Islandia Paisajes de Islandia

EL LAGO MYVATN

Está situado en una región de intensa actividad volcánica y es el cuarto lago más grande de Islandia. Sus baños termales nada tienen que envidiarle a la explotada turísticamente Laguna Azul, pero sin la masividad de gente. Además es un sitio ideal para disfrutar de las auroras boreales. Su nombre significa “Lago de las moscas enanas” por la inmensa cantidad de moscas que hay durante parte del año, que, a pesar de no picar, son bastante molestas.

QUÉ HACER ALREDEDOR DEL LAGO MYVATN

La región ofrece infinidad de oportunidades para descubrir los lugares naturales más extraños de Islandia.

Los castillos negros de Dimmuborgir

Paisajes de Islandia

Los castillos negros de Dimmuborgir son formaciones naturales de lava negra solificada a distintas alturas. Hay muchos caminos de senderismo para realizar en el parque, de distintas dificultades y extensiones. Al estar muy bien señalizados lo mejor es dejarse llevar por las vistas de esas extrañas montañas de lava que parecen salidas de otro planeta. La entrada es gratuita y al ser la parte norte de Islandia, la presencia de turismo es muy escasa por lo que se puede disfrutar de una soledad maravillosa rodeado de la más extraña naturaleza.

Los pseudocráteres de Skútustadir

Skutustadir

Es un paisaje rarísimo. Estamos ante decenas de colinas de lava solidificada -debido a su contacto con el Lago- cubiertas de hierba, y un camino que baja y sube alrededor de ellos. Las hay de todos los tamaños y profundidades. El viento era tan fuerte que no podíamos casi respirar, pero es otro de esos lugares de Islandia que te dejan sin aliento en todo sentido.

La zona geotermal de Hverir

La zona geotermal de Hverir

No, no estamos en Marte. Estamos en una zona de intensa actividad geotermal, en donde el olor a azufre nos impregna las narices y el humo nos humedece la vista. Si se camina con extrema precaución -las aguas llegan a los 100 grados- se puede disfrutar de un tiempo caminando en lo que parece otro planeta. Se puede ascender al Monte Námafjall, de 482 metros de altura, para apreciar la vista de toda la región e incluso el Lago Myvatn.

Paisajes de Islandia

DÓNDE DORMIR EN EL LAGO MYVATN

Sin lugar a dudas el lugar más hermoso para disfrutar de un par de días de relax y de Slow Travel es el hotel Dimmuborgir Guest House, a orillas del lago, con cabañas de primera categoría completas, con baño y cocina y unas vistas de maravilla. A la noche comenzó a nevar por lo que nos despertamos a la mañana con todo cubierto de blanco y el lago a nuestros pies. Una delicia.

nieve islandia

 

DÍA 9: DEL LAGO MÝVATN A AKUREYRI

LA CASCADA GODAFOSS

Hay muchas opciones para recorrer desde el lago, como la no tan conocida ruta circular de diamante (Diamond Circle), la hermana pequeña de la ruta dorada del sur pero sin la masividad de turistas y con maravillas del mismo nivel. Pero lamentablemente las tormentas de nieve de esa semana habían bloqueado las rutas.

En el camino hacia Akureyri, la Ruta 1 nos regala unas de las cataratas más hermosas de la isla y una de las menos visitadas ya que es sólo para aquellos que hacen el círculo completo: la cascada Godafoss. El entorno de la cascada es lo que la hace tan maravillosa ya que está rodeada de montañas nevadas. Y la posibilidad de acercarse hasta el borde de las rocas y mirar hacia abajo y sentir el escalofrío de estar al borde de una mortal caída hace temblar hasta al más valiente. Pero lo vale. Eso sí, con muchísimo cuidado. Siempre es mejor evitar el peligro.

Godafoss Godafoss Godafoss

La ruta que nos lleva a Akureyri nos regala un sinfín de paisajes diversos de los que uno nunca termina de sorprenderse a pesar de llevar casi diez días en la isla. Montañas, lagos, ríos, cascadas, parajes nevados, extensiones de tierra seca, campos creados por la lava a lo largo de los siglos… y el clima cambiante acompaña este místico ida y vuelta de cuadros en movimiento típicos de Islandia.

Clima Islandia Paisajes de Islandia

AKUREYRI

Tras poco más de una hora llegamos a una de las ciudades más pintorescas de Islandia: Akureyri. Se encuentra en la base del fiordo Eyjafjörður y a orillas del mar, lo que le da un entorno espectacular. Sus casas son coloridas y tiene una gran cantidad de bares y restaurantes (no aptos para el bolsillo sensible).

Y a pocos minutos de la ciudad, en donde vale la pena quedarse un rato para caminarla, se encuentra un sitio muy particular de Islandia: Láufas y sus típicas casas islandesas de varios años atrás. Actualmente son propiedad del museo de Akureyri y su visita resulta muy interesante. El camino desde Akureyri hacia allí es impresionante y ya de por sí solo vale la pena. Todo el mobiliario y utensilios dentro de las casas son originales del siglo XIX y puede apreciarse cómo vivían en ese entonces, más allá de que estas casas en particular son un poco más grandes que las típicas de la época

Láufas Láufas

DÍA 10: LA PENÍNSULA DE VATNSES

Nos dijeron que el norte de Islandia es lo que era el sur hace 25 años: naturaleza maravillosa sin la masa de turistas rebotando sus flashes sin objetivo alguno más que el poder decir “yo estuve ahí”. Y no se equivocaron. En el recorrido circular a la hermosa península de Vatnses, apenas se pueden cruzar autos y la sensación inigualable de soledad islandesa se siente en cada curva cuando el paisaje pasea discurre entre montañas, mares, lagos, tramos asfaltados y tramos de piedra suelta. Aquí más que el destino es el camino.

Entre lo más destacado de esta región se encuentra la famosa formación rocosa de Hvítserkur, que en islandés quiere decir “camisa blanca” debido al color que le brinda el guano del centenar de aves que allí habitan. Parece un dragón bebiendo agua. El entorno del lugar es maravilloso. Eso sí, hay que bajar con cuidado a la playa ya que el camino con piedras sueltas resulta extremadamente resbaladizo. Según dicen es un sitio ideal para disfrutar de la aurora boreal ya que no hay ninguna luz artificial a kilómetros a la redonda.

Hvítserkur

A lo largo del camino se pueden detener en sitios marcados como lugares de avistamiento de focas. Con un poco de suerte se puede disfrutar de estos animales en su estado natural. Y aunque no haya en ese momento, vale la pena detenerse por la belleza del entorno.

Hvítserkur LA PENÍNSULA DE VATNSES LA PENÍNSULA DE VATNSES

 

DÍAS 11 Y 12: PENÍNSULA DE SNAEFELLSNES

El camino entre la península de Vatnses y la península de Snaefellsnes es uno de los más hermosos de toda Islandia. Los paisajes son únicos y dan ganas de detenerse en cada respiro de la ruta. Lamentablemente no hay tantas paradas como uno deseara pero disfrutar del camino detrás del volante en esta ruta tan particular hace que el tiempo de manejo pase rápido.

Paisajísticamente la península es una belleza. Vale la pena desviarse de la ruta principal y tomar, con mucho cuidado y lentamente, las rutas de ripio, a pesar de los baches, para disfrutar de los paisajes más lindos de la región dentro del parque Nacional de Snaefellsness, que rodea su famoso glaciar.

parque Nacional de Snaefellsness parque Nacional de Snaefellsness parque Nacional de Snaefellsness

parque Nacional de Snaefellsness parque Nacional de Snaefellsness parque Nacional de Snaefellsness parque Nacional de Snaefellsness parque Nacional de Snaefellsness

Y sin dudas el lugar más icónico de la península es el monte Kirkjufell y las cascadas opuestas. Dependiendo desde dónde se mire, el monte adquiere una forma u otra. Y se destaca del resto ya que se encuentra solo, separado de la cadena montañosa, y rodeado de agua.

monte Kirkjufell

monte Kirkjufell monte Kirkjufell

 

DÍA 13: EL DÍA QUE CASI MORIMOS

No voy a entrar en muchos detalles en este artículo acerca de este día porque prefiero que lo leas aquí: EL DÍA QUE ISLANDIA ME VOLÓ LA CABEZA. Así que hacé click en el link ahí, en ese título, y yo aquí te espero.

 

DÍAS FINALES Y CONCLUSIÓN

El último día es el más melancólico. Uno regresa a Reykjavik y el círculo se cierra. Pero lo que queda dentro de ese círculo es una serie de recuerdos de un país maravillosamente inesperado. Uno sabe antes de viajar que Islandia es un país de paisajes, de montañas y glaciares, de cascadas y volcanes. Pero como todo destino, las sensaciones son intransferibles. Uno puede leer en blogs y revistas acerca de qué esperar visualmente de cada sitio. Pero nadie puede contarnos acerca de qué esperar emocionalmente.

Me animo a decir que nadie que haya visitado Islandia se fue del país igual que como entró. Algo cambia dentro de uno luego de estar en esa isla. No sé si será la energía mística, o los duendes, o el sonido del agua y el viento, o la desolación de ciertos paisajes. No sé lo que hará de Islandia un lugar tan mágico y especial. En realidad lo sé, pero me cuesta describirlo y me cuesta elegirlo.

Es uno de los pocos países que se disfruta al mismo nivel a pie que detrás del volante, porque en Islandia el destino es hermoso, pero el camino es único. Es estar disfrutando de un camino nevado y bajar la mirada un segundo para levantarla ante un paisaje verde y amarillo. Es pelear contra el viento y la lluvia para en la otra curva descubrir el arco iris inmenso. Es pasear horas y horas sin cruzarse con ninguna otra persona. Es irse a dormir con la luz del día y nunca conocer la noche. Es viajar a tiempos prehistóricos e imaginar dinosaurios caminando por esos senderos.

Islandia es extraño, pero mágicamente extraño, y ni el frío, ni el viento, ni la lluvia, pueden detenerte a la hora de disfrutarlo.

Islandia con niños

Si vas a viajar con niños, no dejes de leer este artículo:

7 COSAS QUE DEBÉS SABER ANTES DE VIAJAR A ISLANDIA CON NIÑOS.

 

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Islandia en campervan

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Written by Pie & Pata
Feliz es quien disfruta viajar en familia.