Europa en Autocaravana en 90 días – Parte 6

Las despedidas son siempre difíciles, y más cuando te acostumbraste a una compañía por casi tres meses. Ya habíamos pasado la quinta parte del viaje y estábamos en Holanda (¿no leíste la quinta parte? CLICK YA!). España estaba a la vuelta de la esquina y esta era la ante última etapa de nuestro viaje en autocaravana por Europa. Aún nos faltaban Bélgica y Francia antes de llegar a nuestro destino final. Pero ya se olía la melancolía de una aventura que estaba llegando a su fin. O tal vez era que estábamos cerca del mar, y el agua de mar siempre trae consigo ese aroma de viajes, de historias que van y vienen. En fin, me voy a dejar de palabrerías para contarles acerca de lo que vinieron a leer: Europa en autocaravana en 90 días, parte 6, Bélgica y Francia. ¿Estás listo? ¡Vamos!

 

Bélgica en autocaravana


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Bélgica no era uno de los países que más nos llamaba la atención del viaje. Pero nos llevamos una muy grata sorpresa al descubrir en él una de las ciudades medievales más hermosas de todo nuestro recorrido. No estoy hablando de Brujas, algo que sería más que obvio. Estoy hablando de la primera parada en nuestra ruta en autocaravana por Bélgica: Gante.

 

Etapa 1: Utrecht a Gante – 188 kilómetros

Es sorprendente saber que la gran mayoría de personas que visitan Bélgica hablan de Bruselas y Brujas sin tener en cuenta a una ciudad que está justo en el medio, a 30 minutos en tren de distancia de cada una. Gante no sólo reboza de arte y vida cultural, sino que es la ciudad flamenca con la mayor cantidad de edificios históricos del país. Caminar por su centro histórico es viajar en el tiempo, es no poder mirar tus pies porque a cada paso te maravilla con otra hermosa edificación. Una tras otra. El Castillo de los Condes de Flandes, del siglo XII, con su sistema defensivo intacto que parece flotar sobre el río Lys; el Campanario del siglo XIV, Patrimonio de la Humanidad, con sus 91 metros de altura dominando la ciudad desde la Plaza Central de Gante; la hermosa Iglesia de San Nicolás del siglo XIII y su estilo gótico; la Catedral de San Bavón, o el Ayuntamiento de estilos variados.

Esos son sólo algunos de los maravillosos edificios que pueden disfrutarse en esta ciudad que pocos se dan el lujo de visitar en un primer viaje a Bélgica. Qué gran error! Gante a nuestro parecer debería ser la primera ciudad en ser visitada. De noche adquiere un encanto muy particular con todos sus edificios iluminados reflejando sus formas en las aguas del río. Te dejo acá unas fotos para que puedas ver algo de lo que vimos y juzgues con tus propios ojos:

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La autocaravana la dejamos en un parking gratuito enorme en las afueras de la ciudad, pero a apenas 10 minutos en bicicleta, o una fácil caminata de media hora. Se encuentra a orillas del río y es muy tranquilo para dormir de noche. Aquí en el mapa:

 

Etapa 2: Gante a Brujas – 47 kilómetros

Más allá de que Gante fue nuestra preferida, un viaje a Bélgica sin pasar por la hermosa ciudad de Brujas sería casi un sacrilegio. Más allá de su masa de turistas en demasía, Brujas no deja de ser una ciudad medieval encantadora. Por algo es conocida como la Venecia del norte.

Su nombre proviene del flamenco: Brug significa “puente”. Su gran cantidad de puentes le dan el merecedor plural del término. Dominado por el Campanario de su Plaza Mayor, el casco urbano de Brujas -declarado Patrimonio Mundial de la Unesco en el año 2000-, con sus calles empedradas, sus puentes, sus arcos de ladrillo, los carruajes tirados a caballo, los cisnes sobre las aguas, y la falta de vehículos a motor, es, al igual que Gante, un viaje en el tiempo en el cual Brujas era un importante centro de comercio de la región de Flandes. Llegó a ser en un momento una de las ciudades más ricas de Europa debido al negocio de la lana.

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No todo fue color de rosas en Brujas a lo largo de su historia. En el Siglo XV el río Zwin se encenagó y la ciudad perdió lo que la hacía tan especial para el comercio: el acceso al mar. Su decadencia duró varios siglos hasta que en el siglo XX comenzó una fuerte reconstrucción de la ciudad, respetando su arquitectura y desarrollo urbanístico medieval, lo que la transformó en un magnífico imán turístico que atrae a más de 3 millones de visitantes por año, convirtiéndola en la ciudad más visitada de Bélgica incluso delante de su capital.

Brujas es muy pequeña y puede ser visitada en un día. Desde ya que nosostros siempre decimos que el ritmo lo marca uno y en esto de cuántos días dedicarle a cada lugar no hay verdad alguna.

La autocaravana la dejamos en las afueras de Brujas -no se puede ingresar a la ciudad en coche- en un sitio muy tranquilo y cercano, a apenas 15 minutos andando. Se puede dormir allí también aunque al estar cerca de la calle nos pareció algo ruidoso para conciliar el sueño por lo que decidimos seguir camino. Pero para recorrer la ciudad es ideal. Aquí en el mapa:

 

Francia en autocaravana – Segunda Parte


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Esta segunda y última parte en nuestro país favorito de Europa iba a ser muy particular. Ya no se iba a tratar tanto de pueblos, gastronomía, y joie de vivre. Estábamos a punto de embarcarnos en un viaje a través de la historia más reciente de la humanidad. Y justamente la palabra “embarcar” mucho tiene que ver con esa historia. Estábamos entrando a tierras normandas, fundadas como tal en el año 911 por el rey vikingo Rollón tras comprometerse con el entonces rey  Carlos III de Francia a proteger esas tierras de los ataques piratas. De ahí su nombre: Normandía quiere decir “hombres del norte” en referencia a esos vikingos que tomaron la región por las armas. Pasada de mano en mano entre Francia e Inglaterra, Normandía tuvo su enorme y triste momento histórico durante la segunda Guerra Mundial, aquel 6 de junio de 1944 cuando comenzó el principio del fin.

Etapa 1: Brujas a Cap Blanc Nez –  125 kilómetros

Llegar a esta enorme playa de arenas grisáceas, con esos acantilados de piedra caliza blanca, y verdes cimas; mirar hacia ese mar que parecía confundirse con la misma arena y con el horizonte, generando una sensación de eternidad, de estar flotando en un ambiente imposible, con la niebla invadiendo la costa; divisar en lo alto un antiguo bunker de guerra, saber que allí mismo no pasaron grandes cosas, no en esa playa, pero no poder evitar sentirse pequeño, sentir la necesidad de irse, de correr, de salir de ahí. Querer quedarse porque ese lugar es mágico, pero querer irse porque el aire en toda esta costa normanda es pesado. Eso es llegar a Cap Blanc Nez una tarde fresca de otoño, cuando el sol se puso y ya no queda más que uno en la playa.

Lo maravilloso de este lugar es que puede recorrerse tanto por la playa como por encima de los acantilados, desde donde se obtienen unas vistas espectaculares de los alrededores y se disfruta de su magnitud.

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A apenas 200 metros de la playa hay un camping en donde poder pernoctar. Aquí en el mapa:

 

Etapa 2: Cap Blanc Nez a Ruan – 208 kilómetros

Tras los pasos de Juana de Arco llegamos a esta hermosa ciudad medieval, capital de la región normanda. Fue fundada durante el Imperio Romano a orillas del Río Sena, y alcanzó su máximo esplendor en el Siglo III con su anfiteatro y sus grandes termas. En el año 911 pasó a manos de los vikingos y luego, tras la Guerra de los Cien Años, cayó en el poder inglés, y fue allí durante ese período que fue juzgada y quemada acusada de brujería Juana de Arco, una gran líder del ejército francés.

La ciudad de los cien campanarios, como es conocida este importante centro fluvial y marítimo francés, tiene una riqueza arquitectónica enorme con su Iglesia abacial de Saint-Ouen de estilo gótico consagrada en el año 1562. Bajo sus 130 metros de altura estuvo presa Juana de Arco durante todo su juicio. Por su enorme belleza es muchas veces confundida con la Catedral Notre-Dame de Rouen, otros de los tesoros góticos de la ciudad, inspiración de Monet para su serie de 1890.

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El Gran Reloj de 1389, y la Plaza del Viejo Mercado en donde se erige una cruz en el exacto lugar en donde fue quemada en la hoguera Juana de Arco, son otros de los lugares que nos invitan a visitar esta hermosa ciudad francesa que nos sirve como perfecto quiebre entre playa y playa.

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La autocaravana la dejamos en un parking exclusivo para autocaravanas. Aquí en el mapa:

Pero nos resultó un poco inseguro el lugar, y más allá de que seguramente nada pasara de noche uno de los grandes consejos que se le puede dar a una caravanista que recién se inicia en este mundo es “si no te gusta cómo se ve el lugar, busca otro”. Lo más importante a la hora de dormir en la autocaravana es sentirse cómodo y seguro. Así que seguimos camino hacia un parking en plena naturaleza que nos prometía una noche en silencio y tranquilidad. Y así fue. Y fue tan así que decidimos quedarnos dos noches.

 

Etapa 3: Ruan a Parc Forestier Bosque de Roumare – 12,6 kilómetros

Llegamos bien entrada la noche a este bosque por lo que lo único que podíamos escuchar era el sonido de los pájaros, los jabalíes, y los ciervos. Éramos los únicos ahí, pero en esa sensación de soledad fue que encontramos un gran remanzo de tranquilidad para pasar una hermosa noche. En el mapa:

 

El Parc Forestiere en el Bosque de Roumare es un hermoso parque natural creado en 1966 ideal para visitar con los más chicos ya que allí podrán ver en un ambiente protegido y de semi libertad jabalíes, ciervos, aves, entre otros animales. Nosotros no apoyamos el concepto del zoológico. De hecho no somos de llevar a nuestro hijo allí ya que estamos en contra del confinamiento animal. Pero este parque es diferente ya que más que encerrados, los animales parecen estar en un sitio de protección, con un bosque enorme casi a su entera disposición. Así que es una buena oportunidad para que los niños puedan descubrir estos animales en su estado natural.

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Etapa 4:Parc Forestier a Étretat – 95 kilómetros

Uno de los puntos altos de nuestro pequeño recorrido por Normandía fue esta localidad de apenas 1400 habitantes. Nada mejor para describir este sitio que lo que dijimos en nuestro artículo acerca de los 31 Pueblos más Románticos de Europa:

 

“No es por el pueblo en sí – que lo elegimos dentro de esta lista-, más allá de que es un lugar encantador, sino por sus imponentes acantilados y formaciones rocosas que pueden ser disfrutadas tanto desde lo alto como desde la playa. Tanto para un lado como para el otro se puede acceder mediante una fácil subida a lo más alto de los acantilados y contemplar el mar y las extrañas formas que la erosión del agua y del viento han dibujado en las rocas. Si uno se para dándole la espalda al pueblo y mirando hacia el mar, lo ideal es ir hacia los acantilados de la izquierda para disfrutar de uno de los atardeceres más hermosos de Francia. Es tanta la belleza del lugar que Étretat supo atraer a grandes artistas como Eugène Boudin, Gustave Courbet y Claude Monet, quienes se inspiraron en su naturaleza para algunas de sus obras de arte, como la famosa pintura Étretat, l’aiguille et la falaise, pintada en 1885 por Monet. Nada mejor para concluir el día que una comida en uno de los tantos restaurantes de mariscos del paseo marítimo con vistas al mar y a los acantilados. Nosotros elegimos el restaurante Le Homard Bleu, el último antes de la subida.”

 

 Y si eso no es suficiente, te dejo algunas fotografías para que disfrutes de la belleza singular del lugar.

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La autocaravana la dejamos en el área de autoservicio del pueblo, a apenas 10 minutos en bicicleta de los acantilados. Está justo al lado del camping municipal que sólo abre en temporada alta. Aquí en el mapa:

 

Etapa 5: Étretat a Formigny – 159 kilómetros

Elegimos una pequeña granja productora de sidra para hospedarnos por unos días y empaparnos de la historia que habíamos ido a buscar a Normandía: la del Día D. Con todos los servicios incluídos (carga y descarga, electricidad, y wifi) por 10 euros la noche, nos pareció el lugar ideal para hacer base en la zona ya que estaba a 30 minutos de la Playa de Utah, a 6 minutos de Omaha, y a 14 de Pointe du Hoc, los tres lugares que iríamos a visitar durante nuestra estadía. Aquí en el mapa la granja, la Ferme du Lavoir:

 

Visitar las playas del desembarco es muy particular. A simple vista son sólo playas, la arena gruesa, el mar oscuro, las nubes siempre presentes en la región normanda. Pero al pensar todo lo que allí pasó hace poco más de 70 años se nos eriza la piel. Todos los hombres que perdieron la vida en esa costa defendiendo la libertad de un continente oprimido por el partido nazi. Los de ambos lados, ya que todos eran jóvenes que eran mandados al frente por hombres de traje que se sentaban detrás de un escritorio a dirigir el mundo. Miles y miles de soldados que atravesaron las aguas para coordinar lo que fue el mayor plan estratégico bélico de la edad moderna y poner fin a la cruenta segunda Guerra Mundial. En esas aguas descendieron de sus barcas infinidad de adolescentes y jóvenes con sus botas y trajes empapados, esquivando balas, tratando de avanzar sobre territorio enemigo. Pero ahora sólo quedan playas, y un monumento en homenaje a los héroes, y un inmenso y triste cementerio con las miles de víctimas.

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Tal vez por eso la visita a Pointe du Hoc fue realmente impactante y chocante. Esa tarde nos golpearon en el rostro y nos dejaron en el piso. Es allí en donde uno puede realmente entender la magnitud de esas batallas, de esas explosiones, de esa lluvia de balas que caían y venían de todas las direcciones posibles. A pesar de haber escuchado infinidad de veces acerca del desembarco en Normandía, nunca nos habían enseñado acerca de este lugar y del accionar heróico y clave de un grupo de hombres cuya victoria fue fundamental para que el Día D tenga éxito.

Pero no voy a contártelo nuevamente. Si todavía no lo leíste, te invito a que leas el artículo acerca de estos Héroes de Pointe du Hoc haciendo click ACÁ.

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Etapa 6: Formigny a Mont Saint Michel – 147 kilómetros

Teníamos en claro que el Monte Saint Michel era uno de los sitios más visitados en toda Francia. ¡En verano llega a haber hasta 20.000 visitantes por día! (exactamente, lo mismo que pensás, no vayas en verano a menos que te guste caminar en fila india mirando artesanías). Pero es tan hermoso ese islote con la abadía en la cima que es una visita irresistible, aún ya habiendo estado allí unos años atrás. Para llegar allí hay dos maneras: a pie o en el único autobús que llega a la entrada de la ciudad fortificada. Los vehículos personales ya no pueden acercarse hasta allí, y las bicicletas también están prohibidas. Hay que dejarlas en uno de los aparcamientos demarcados para ese fin justo al lado de la parada del autobús.

Si no fuera por la horda de turistas y las casas de souvenirs, entrar al Monte Sain Michel sería viajar en el tiempo -como tantas veces lo hemos hecho y dicho en este viaje-. Monumento histórico desde 1862, Gran Sitio de Francia, y Patrimonio Mundial de la Humanidad de la UNESCO desde 1979. No hay adjetivo que alcance para describir esta maravilla arquitectónica, fruto del hombre que edificó, en el siglo X, esa iglesia de estilo prerrománico que se eleva en su punto más alto (el Arcángel San Miguel) a 170 metros de altura, y de la naturaleza, que transforma la ambientación con la danza de las mareas, quienes en un pasado transformaban la ciudad amurallada en un sitio casi imposible de invadir ya que borraban cualquier tipo de comunicación terrestre con el continente. Hoy en día las carreteras construidas permiten acceder a la bahía en todo momento, y hace casi imposible que se transforme en una isla incomunicada (de hecho en el año 2013 un hecho histórico de mareas separó al islote del continente por un período de 20 minutos, algo que no ocurría desde el año 1879.). Pero su entorno cambia si se la ve rodeada de aguas o rodeadas de arenas húmedas.

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En el año 2018 estas serán las fechas en las que se podrá apreciar el Monte transformado en isla: 2 y 3 de febrero / 3 y 4 de marzo / del 12 al 14 de agosto / del 10 al 12 de septiembre / 9 y 10 de octubre. Se recomienda llegar allí dos horas antes y no hacer la travesía hacia el islote a pie. La marea crece a velocidad de galope y en cuestión de minutos aumenta unos 15 metros. Cuando la marea está baja se puede alejar hasta a 15 kilómetros de distancia del islote.

Te dejo acá un video para que disfrutes de este suceso impresionante de la naturaleza:

 

La autocaravana la dejamos en una hermosa área de autoservicio a apenas 15 minutos en bicicleta de la parada de autobús para acceder al Monte, bordeando el río en un camino para disfrutar. Aquí en el mapa:

 

Etapa 7: Mont Saint Michel a Nantes – 184 kilómetros

La ciudad del Valle del Loira -perteneciente antiguamente a la región de Bretaña- a orillas del río homónimo, iba a ser  una ciudad de paso en nuestro recorrido, pero terminó siendo una muy grata sorpresa. Teníamos apenas un día para recorrerla por lo que decidimos seguir la famosa línea pintada en el suelo que nos transporta a la historia de la ciudad, y sentirnos por un rato como parte del cuento del Mago de Oz -sólo que la línea sería verde en este caso, y una línea, y no un camino de baldosas amarillas como aquella que llevaba a los protagonistas a Ciudad Esmeralda-.

Esta ruta de 40 etapas se la conoce como Le Voyage a Nantes, o “El Viaje a Nantes”. Esta línea nos lleva al Siglo XIX y al barrio en donde descubrir el Pasaje Pommeraye, un centro comercial de tres alturas, con su arquitectura típica del romanticismo, y el teatro Graslin de 1788, ubicado en el corazón de la hermosa Place Graslin. A través de ella llegaremos también al mundo de Julio Verne, nacido en esta ciudad en 1828. La línea verde te lleva hasta el lugar en donde nació, al museo dedicado a su vida y creaciones, y a la famosa Isla de Nantes, conocida también como la Isla de la Creatividad. Acá se puede disfrutar de la exposición artística de las máquinas gigantes (La Isla de las Máquinas), del hermoso carrousel de los Mundos Marinos de varios pisos de altura (25 metros de alto y 20 de diámetro) inspirado en el universo de Julio Verne, y del famoso elefante robot de 12 metros de altura y 40 toneladas de peso que transporta viajeros en su lomo en su lento y corto recorrido, mientras lanza agua por su trompa a quienes desde abajo lo admiran.

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El Castillo de los duques de Bretaña del siglo XIII y la Catedral de Nantes del siglo XV, son otros de los importantes monumentos históricos a visitar en esta ciudad francesa que nos regaló una muy linda jornada. La autocaravana la dejamos en un parking muy cerca del centro de la ciudad (en tranvía, o bicicleta). Aquí en el mapa:

 

Etapa 8: Nantes a Burdeos – 347 kilómetros

La última gran ciudad francesa sería la capital de la región mundialmente conocida por los vinos. Caminar por la orilla del río Garona disfrutando de la hermosa arquitectura del lugar; “flotar” sobre una pequeña capa de agua que refleja el cielo y la Place de la Bourse; admirar la belleza de la Catedral de San Andrés del siglo XI; cruzar el puente de piedra mandado a construir por Napoleón Bonaparte con sus 17 arcos que corresponden a cada letra del emperador; disfrutar de un buen vino de la región. Todo eso y más puede hacerse en esta hermosa ciudad que merece la pena un recorrido.

Te dejo una foto de lo que para nosotros fue el rincón más lindo de la ciudad: la Place de Bourse, una plaza que tiene ya casi 300 años de vida y que significó la primera brecha que se abrió de las paredes medievales de la ciudad como una forma de mostrarle al extranjero que viniera desde el río Garona una cara más moderna y atractiva de Burdeos. Fue diseñada por Jacques Gabriel, Primer Arquitecto del rey Luis XV. Desde el año 2006 esta plaza cuenta con el espejo de agua más grande del mundo: le Miroir d´Eau, una espectacular obra de 3450 metros cuadrados que se llena de agua durante cortos períodos de tiempo para luego, tras vaciarse, dejar una fina película de 2 cm de agua sobre la placa de granito que permite que toda la plaza y sus edificios se reflejen de forma perfecta con el cielo y las nubes.

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Etapa 9: Burdeos a San Juan de Luz – 204 kilómetros

La frontera con España estaba cada vez más cerca, y no te voy a engañar, ya sentíamos la necesidad de volver a escuchar nuestro propio idioma, de dejar un rato las rutas de lado y sentir la quietud en nuestros pies por un tiempo. Pero Francia nos iba a despedir con un hermoso pueblo de la costa vasca. En el Golfo de Vizcaya, a orillas del Mar Cantábrico, se levanta San Juan de Luz, una pequeña y atractiva localidad con un paseo marítimo muy agradable.

En el Siglo XVII esta ciudad era conocida por los ingleses como Nido de Víboras por el miedo que imponían los pescadores vascos devenidos temibles corsarios, quienes se aventuraban mar adentro para cazar buques enemigos. Coursic fue quizás el más famoso de todos los corsarios, y una carta escrita en 1691 y dirigida al Rey de Francia, Luis XIV, hablaba de las proesas de este corsario diciendo: ““Su Majestad podría ir de Saint-Jean-de-Luz a Ciboure sin mojarse los pies, tomando las cubiertas de los barcos tomados al enemigo.” En este pueblo puede visitarse la famosa Casa Luis XIV en la cual el monarca pasó un breve pero importante período.

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No hay grandes cosas para hacer acá, pero nada mejor que un pueblo costero, con sus típicas construcciones, su playa, y su rica gastronomía para disfrutar de un día de viajar sin prisa.

La autocaravana la dejamos a 10 minutos a pie del centro de la ciudad, en un parking público y gratuito. Acá en el mapa:

Ahora sólo nos restaban 12 kilómetros para llegar a la frontera con España. Se nos avecinaba la última parte de nuestro inolvidable viaje en autocaravana por lo mejor de Europa. 90 días, 9000 kilómetros, una experiencia familiar sin igual. La próxima entrega será la final. No dejes de suscribirte dejándonos tu mail aquí debajo, en el formulario que te ponemos a continuación. No hay mejor manera de apoyar lo que hacemos que sumándote a nuestro blog! Sin tu ayuda no podríamos hacerlo! Gracias por seguir leyéndonos!

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Written by Pie & Pata
Feliz es quien disfruta viajar en familia.